Liiton juhlapuhe -Harri Seikola

Arvoisa kuulija,

Suomen Liikemiesten Lähetysliitto täyttää tänä vuonna 100 vuotta. Yhdistyksen perustava kokous pidettiin 6.5.1920, jonne yhdistyksen perustaja kauppias Kustaa Sikilä oli kutsunut lähetystyötä harrastavia liikemiehiä Turusta ja lähiseuduilta. Yhdistyksen alkuperäisenä tarkoituksena oli kehittää sisä- ja ulkolähetysharrastusta sekä viedä hyvää sanomaa niin liikemiesten kuin kaupan ja teollisuuden palveluksessa toimivien keskuuteen.

Kaikki sai alkunsa eräänä tammikuisena yönä vuonna 1920, joka oli Sikilän elämän käännekohta ja varmasti myös hänen elämänsä merkittävin yö. Samalla se oli myös Liikemiesten Lähetysliiton merkittävin yö. Silloin Sikilä sai näyn, jossa Jumala sanoi hänelle:

”Ala toimia liikemiesten voittamiseksi Herralle. Ala koota heitä yhteistyöhön Jumalalle. Luovu liikkeestäsi ja minä olen sinun kanssasi.”

Aamun valjettua Kustaa Sikilä joutui käymään kovaa sisäistä taistelua. Työkenttä näytti pelottavan laajalta ja vastukset suurilta. Vaatimus luopua käytännössä kaikesta siitä, mikä oli luonut aineellisen pohjan hänen perheensä elämään, ei niin ikään ollut painoarvoltaan pieni. Lopulta Sikilä päätti kuitenkin seurata saamaansa kutsua, sillä hän tiesi, että evankeliumi ja sanoma Kristuksen tuomasta pelastuksesta oli monille liikemiehille ja liike-elämän palveluksessa toimiville kokonaan vieras asia. Toisaalta hän myös tiesi, että monet kauppiaat ja teollisuuden harjoittajat olivat valmiita uhraamaan omastaan lähetystyölle. Sittemmin lähetystyötä on vuosikymmenien aikana tehty runsain joukoin juuri Kustaa Sikilän näyn innoittamana niin kotimaassa kuin ulkomaillakin.

Tukemalla sekä perinteisiä lähetyskohteita eri puolilla maailmaa että myöntämällä avustuksia tapauskohtaisesti lyhytaikaisempiin projekteihin, Liikemiesten Lähetysliitto on voinut toteuttaa sääntöjensä mukaista toimintaa ja ennen kaikkea yhtä Vapahtajamme merkittävimmistä käskyistä: ”Rakasta lähimmäistäsi niin kuin itseäsi.” Säännöllisen avustustyön kohteemme sijaitsevat Virossa, Inkerissä, Tansaniassa ja Etiopiassa, mutta Suomen Lähetysseuran kautta toteutettu lähetystyö eri puolilla maailmaa on laajentanut työkenttämme globaaliksi. Erilaisten projektien avulla on autettu jo tuhansia ihmisiä.

Vaikka ulkolähetys onkin ollut kautta yhdistyksen historian tärkeä toiminnan osa-alue, olemme uuden tarkennetun strategian myötä pyrkineet siirtämään painopistettä kotimaan lähetys- ja diakoniatyöhön. Suomessa eriarvoisuuden ja syrjäytymisen jatkuva lisääntyminen on huolestuttavaa. Heikommassa asemassa olevien ihmisten elämää täytyy pystyä helpottamaan ja siksi kotimaan diakoniatyöstä on tullut merkittävä osa Liikemiesten Lähetysliiton toimintaa. Nykyisessä tilanteessa sisälähetyksen ja kotimaisen diakoniatyön roolia on vahvistettava entisestään, joskin apua kanavoituu myös tästä eteenpäin perinteisille ulkolähetyskohteillemme.

Arvoisa kuulija,

Suomen Liikemiesten Lähetysliiton suunniteltuja 100-vuotisjuhlia ei valitettavasti voida tänä keväänä järjestää koronavirustilanteen takia. Olemme päätyneet siirtämään juhlatilaisuudet ensi vuoden kevääseen.

Haluamme kuitenkin kunnioittaa perustajamme kauppias Kustaa Sikilän muistoa ja samalla 100-vuotisjuhlavuottamme laskemalla seppeleen Sikilän Naantalin kirkkomaalla sijaitsevalle haudalle.

Liiton juhlapuhe -Harri Seikola

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *